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外媒:5G将改变生活,但覆盖范围和费用很“现实”

深度观察
来源:千家网 |Maggie |2019-08-13 14:59:48

 5G预计将对经济产生重大影响,但具体情况如何目前还不清楚。但运营商的费用是“一剂现实”。

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      5G将改变你的生活

  自动驾驶汽车。机器人手术。通过智能牙刷能检测你生病。

  这是5G技术在未来十年里的愿景;互联网连接如此之快,它们将支持一种全新的生活方式。

  我站在芝加哥市中心的一条大街上,挥舞着我的三星Galaxy 5G智能手机,寻找没有被我左边那棵树挡住的地方。

  我终于从灯柱前退了几步,灯柱上挂着一根很难找到的笨重的黑色天线。叮的一声,我在Netflix上的下载开始了:不到10秒就下载完了一部两小时的电影——与4G上通常需要7分钟左右的时间形成鲜明对比。

  这是我上个月在芝加哥测试新推出的Verizon 5G网络的经验。当它工作的时候,它在速度测试中经常达到每秒1千兆比特——对于一个可以装进你口袋的技术来说,这是一个不可思议的壮举。美国的4G LTE平均每秒约35兆比特。5G是第五代移动网络技术,速度快了近30倍,大约是美国家庭宽带平均速度的10倍。

  但是5G不仅仅是智能手机的速度。其他技术将有可能处理更多带宽,允许来自传感器、恒温器、汽车和机器人的数据实时协同工作。

  可以这样想:如果3G是一条双车道公路,而4G是6车道,那么5G将把它变成12车道。它将处理更多的流量和带宽与零延迟,这个词指的是直接响应时间数据传输,将允许自动驾驶汽车过程所有他们需要的信息做出生死攸关的决定在眨眼之间,或医疗行业帮助下一代远程医疗和机器人手术。(最近,中国的一名外科医生通过控制一只运行5G网络的机器手臂,在30英里以外的地方对一只动物进行了肝脏移植。同样的程序在4G网络上也会增加出错的几率)。

  移动运营商正在向5G投入数十亿美元。ABI Research预计,到2035年,新网络和相关技术将为全球GDP增加17万亿美元。但5G的推出和其财务影响之间将存在显著滞后。

  我们已经最大限度地发挥了手机的4G功能,但5G可以为我们打开通往未来的大门。然而,运营商要兑现这一承诺还有很长的路要走。

  我的5G网络测试通常是通过Speedtest应用程序进行的,而如果我在Verizon上转过街角,5G就超出了范围——这是一些运营商采用高频频谱方式的一个主要缺陷。这项技术的速度快如闪电,但覆盖面不广,无法穿透室内,而且可能被雨水或树叶阻挡。

  在密歇根大道(Michigan Avenue)上的一家威瑞森(Verizon)商店里,我看着20英尺外另一根灯柱上挂着的移动无线电设备,无法从玻璃窗的另一边接入网络。它诗意地捕捉到了5G的当前状态:未来就在我眼前,但我无法完全接近它。

外媒:5G将改变生活,但覆盖范围和费用很“现实”

  5G的安装应用现状

  Verizon是我第一次体验5G:从那以后,我测试了Sprint、T-Mobile和CNN母公司AT&T的网络。每一个测试都有不同的体验。在达拉斯的一个公园里进行AT&T的速度测试达到了令人印象深刻的1.6 Gbps,并在5秒内下载了《蜘蛛侠:蜘蛛侠宇宙》(Spider-Man: Into the Spider-verse)。(想想你在飞机起飞前的60秒内在停机坪上能下载到的所有电影。)

  我还在芝加哥试用了Sprint,它的5G网络使用的频率较低,它的速度比其他一些网络要慢;我在15秒内下载了一部电影。(这个速度仍然快得惊人。)

  过去网络的推出并不总是很好,导致通话中断,覆盖范围参差不齐,电池耗尽。现在,过去可能会重演。咨询公司普华永道(PwC)执行顾问丹•海斯表示,将美国数万个手机网站升级至5G,将需要6至8年时间才能赶上4G的足迹。这是一个涉及美国数万人的庞大项目,不是每个人都有能力爬上塔顶交换天线。

  5G使用与4G类似的设备,主要在两种类型的基站上运行:大型宏基站,可以安装在塔或屋顶上(或隐藏在假仙人掌和树木中),它们通常被安置在像橱柜或大壁橱这样的封闭空间中;和披萨盒大小的小细胞,挂在建筑物内的灯杆、墙壁或天花板上。海斯解释说,后者是4G网络已经使用的一种方法,但在5G网络上,它将把一些功能转移到云上。

  最终,许多5G手机站点将需要在以前由单个4G手机覆盖的地区更紧密地连接在一起。海斯说:“并非所有4G手机网站都能轻松升级。“有些软件只需软件升级就可以升级,而有些则可能需要完全替换。”

  你有5G。现在怎么办呢?

  即使在5G已经开始运行的地区,接入网络也可能很棘手。首先,你需要的是为数不多的几款价格不菲的5G兼容手机。爱立信移动预计,到2024年,美国超过一半的移动用户将使用5G。(预计苹果将在2020年秋季推出5G iPhone)。

  目前,测试5G覆盖的最大挑战之一是找到这些地方。有人给了我一张Sprint地图,上面标出了我可以在芝加哥市中心使用5G的地点。在芝加哥的Verizon上,5G在主干道上运行得很好,但在小街道上就不行——设备还没有传到那些街区。在纽约的T-Mobile上,有几次我发现自己在不同的社区闲逛时自动连接到了5G。但其他时候,我可以看到附近建筑物上的运营商的手机网站,仍然难以进入网络。

  不同的载体,不同的方法

  四家主要移动运营商对5G的方式因各自拥有的频谱而异。这就是为什么威瑞森可以说它的网络是关于速度的,Sprint承诺保持连续性,T-Mobile希望在2020年成为全国第一家,AT&T正在加倍努力连接业务。

  无线公司传统上使用低频段频谱来提供手机服务,因为它们比高频段传输得更远,穿透墙壁的能力更强。但是更高的频率提供更快的速度。美国AT&T和威瑞森使用的毫米波(mmWave)频率明显高于Wi-Fi。它是5G中速度最快、响应速度最快的一种,但走不远。

  Sprint的中频频谱覆盖范围更广,允许5G用户在室内和室外使用。然而,我在Sprint网络上的测试显示的速度通常只有我在高频段经常看到的速度的一半。(Sprint承诺,到今年年底,5G将覆盖1100万人。)

  与此同时,T-Mobile专注于部署低频段频谱,但在纽约市,它的网络运行在高频段频谱上——此举可能使该公司得以扩建该地区现有的基础设施,从而进入5G竞争。如果它与Sprint合并——最近美国司法部批准了这一交易——它将更接近于实现覆盖目标。

  费用是“一剂现实”

  5G预计将对经济产生重大影响,但具体情况如何目前还不清楚。

  海斯说:“目前,创造就业机会完全取决于网络的部署,比如塔顶安装者和设备技术人员。”他补充说,网络可以像互联网一样创造一个全新的经济。技术发展当然变得更加可行,但谁来买单的问题仍然存在。

  埃森哲表示,5G技术可以为美国各行各业创造多达300万个新就业岗位,从智能城市开发到机器人和食品服务。但是Hays称大多数关于5G的预测“过于乐观”,因为目前它只是4G的一个更快版本,当谈论5G时,需要有一剂现实的良药。

  美国5G的一些雄心壮志将面临繁文缛节、成本和其他现实问题。例如,一些专家表示,未来可能会有数百万架无人机搭载5G网络,但目前的网络还不能在1000英尺高空工作。增强现实技术可能会出现在汽车挡风玻璃上,提供一个又一个转弯方向,甚至在你开车经过企业时弹出招聘信息。但由于美国各州要求,每当一块岩石打破窗户时,就必须更换玻璃,因此保险公司将更难同意支付新挡风玻璃的费用。

  消费者也不希望为5G额外掏腰包。普华永道最近的一项研究显示,约三分之二的受访者表示,他们不愿意为5G支付比已经在4G上花费更多的钱。(超过一半的人表示,他们已经为互联网接入支付了过高的费用)。Verizon最初宣布,将对5G网络每月收取10美元的额外费用,但后来推迟了一段时间。早期用户可能会对5G在一开始的表现感到失望,因为运营商会出现问题。消费者应在未来数月乃至数年内降低预期。

  几个小时后,当我使用4G手机时,一个应用程序的下载时间几乎是5G的五倍,就对5G有了新的认识,尽管它有局限性。

  这将不可避免地带来头痛,因为不稳定的服务需要昂贵的设备才能访问它——但最终,我们将回顾这段时间,试图回忆没有它的生活是什么样子的。


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